解碼劍橋大學:四件你所不知道的事


大家聽到劍橋大學,腦海中第一個浮現的畫面是什麼呢?國王學院宏偉的哥德式建築?徐志摩的再別康橋裡的康河橋畔?哈利波特式的晚餐?在這一篇文章當中,Jeremy老師將透過四件你所不知道的事來跟大家一起認識劍橋大學,除了會介紹怎麼申請外(特別針對碩班以及博班的postgraduate),也會一同與大家探索這個數一數二古老世界名校的各種有趣(詭異?)的傳統!


一、申請劍橋,其實沒有這麼難!?

劍橋大學身為世界排名前幾名的大學,大家自動會認為要申請上這所大學如同天方夜譚,但我們都會跟學員們說,假如你都要申請其他英國的大學,其實就是就一起丟看看,而通常結果都令人十分驚艷!我們先一起來看看申請的條件跟規定是什麼,以Jeremy老師的教育所碩士班(MPhil in Education (Psychology and Education))為例:


首先,在劍橋大學的官網上面這樣寫道:4 years Bachelor’s Degree from a prestigious institution with an overall grade of 80%, GPA 3.7/4.0. 這是最低的GPA入學標準,當然越高越好,還有你必須是畢業於台灣的’prestigious institution’,至於怎樣的學校才符合’prestigious’,劍橋大學會參考世界大學排名來決定你的大學是屬於哪一個層級(tier),基本上只要是不差的國立台灣大學都很有機會!再來,可能就是最讓大家頭痛的英語能力要求。牛津跟劍橋大學屬於英國大學裡面對於雅思成績要求最高的,滿分需要達到7.5分,每一個項目(聽說讀寫)不得低於7.0分!通常來谷燈堡的學員們最常遇到問題就是,滿分有達到,但偏偏其中的寫作或口說少個0.5分,除非劍橋大學那邊願意讓你先上pre-session的英語預備課程,那我們通常還是會建議先趕緊把雅思考試解決掉吧!除了pre-session課程不便宜之外,也多了一份踏實安心感!(延伸閱讀:解構雅思系列文章


再來,備審資料有哪一些呢?其實跟一般英國其他的大學要求的都大同小異!我們來看看官網上面是怎麼寫的?(一樣以教育所碩士班為例)

Source: postgraduate.study.cam.ac.uk


上面很清楚列出所需要的文件:兩封推薦信、大學成績、履歷、英語成績證明、一篇essay、申請原因。後面兩個文件我們來解釋一下。關於written task其實就是他們想要看到你是對於一個主題感興趣,也知道自己想要研究什麼,並且對於學術英文的寫作格式、風格、架構已經有一定熟悉度。通常字數要求為1500-2000個字(包含參考書目),因此篇幅有很大的限制,要考驗各位申請者的如何用最精鍊的文字來充分表達出自己對於某主題的熟悉度、批判力以及審查力!而最後一個Reasons for applying則是希望你不要太囉唆,言簡意賅地寫出你想要申請的原因,記得是1500 CHARACTERS而不是words,所以能夠寫的字數真的非常非常少。準備好這些資料後,再把資料放進去他們自己的申請系統(Applicant Portal)裡面即可。


經過說明之後,大家可能對於劍橋大學申請上面有一定初步了解,也會覺得並不是想像中的這麼困難,假如大家對於劍橋大學申請或是申請系統上面有任何問題,也歡迎來谷燈堡英語預約諮詢!


二、「分類帽」來幫你選學院:葛萊分多還是史萊哲林?

有看過哈利波特的朋友們應該都知道在霍格華茲裡面有四大學院:史萊哲林、葛萊分多、雷文克勞、赫夫帕夫。每個學院都有自己的院徽、宿舍、餐廳、院長、還有偏好的學生特質,並透過分類帽來將學生分配到每一個適合自己的學院(我自己常被分到雷文克勞)。而J.K 羅琳其實就是根據劍橋與牛津大學的「學院聯邦制度」(Collegiate System)所創造出來這一套令人著迷的學院制!事實上,全英國目前只剩下三所大學保留這樣的學院制度:劍橋大學、牛津大學以及杜倫大學(Durham University)。

*31所學院院徽(Source: Pinterest


而在劍橋大學裡面總共有多達31個學院,但沒有分類帽來幫你選學院,那要怎麼選呢?我們必須澄清一件事情,劍橋大學的學院(college)跟台灣的大學學院具有本質上的不同!劍橋大學的學院主要負責你生活的大小事:住宿、吃飯、健康、社交、始業與畢業典禮等。因此,在同一個學院裡面,你會遇到讀不同科系的院友們。而相同的,在同一個科系裡面,你也會遇到來自不同學院的同學們(有點像是哈利波特有時會跟馬份一起上同一堂課)。那究竟如何挑選學院呢?記得,在申請時你會被要求填寫兩個「志願學院」,這時候當然不能亂填,要做足功課,才有可能到自己想去的學院。每個學院都有自己的特色、偏好的科系(例如有些學院「聽說」不太喜歡招收教育所的學生)、性別(目前有兩個學院只招收女生)、甚至是家庭背景(例如父母為該學院的校友)。每個學院的傳統也都不一樣,因此自己也必須考慮的是比較喜歡很傳統的學院(最早的學院:Peterhouse College創立於1284年!),還是喜歡比較現代的學院(最新的學院:Robinson College創立於1977年);此外,這些學院是散布在整個劍橋市裡頭,因此也要考慮到自己是比較喜歡住在靠近市區還是山丘上(騎腳踏車鍛煉腳力),或是學院離自己系所的位置距離遠近等。另外,除了學生有自己的學院外,老師們也都需要隸屬於某一學院底下擔任「院士」(Academic Fellow),因此有些老師也會推薦(半遊說)底下的學生來申請自己所隸屬的學院。雖然同為劍橋大學體系,但是每個學院的資源相差甚廣!越有錢的學院當然相對可以給學生的資源就更加豐富,例如在三一學院(Trinity College)裡頭,學生買筆電等設備是由學院全額補助的。這些都要考慮進去後,就可以填寫志願,當然假如不想那麼麻煩,你也可以直接空白,由學校那邊幫你自己分配。


三、吃晚餐需要穿長袍還有貓頭鷹在飛?

假如大家很嚮往哈利波特裡面吃晚餐的情景:大家穿著長袍,氣派的餐廳,長桌上有蠟燭,老師們在前面的桌子吃飯,還有貓頭鷹飛來飛去,這一切都只是劍橋大學晚餐時的「日常」。說「日常」可能有點誇張,但是不同學院在每個禮拜的某一天(或是某兩天)都會固定有「晚宴」(Formal Dinner),而在Formal Dinner裡頭,大家除了必須穿著正式的服裝(西裝或小禮服)外,還要穿上符合自己學位的長袍(gown,關於長袍的樣式有非常繁複的規定),某些學院會嚴格禁止沒有穿長袍的學生進去裡面用餐。而晚餐開始前,大家不得坐下,會由學院院長帶領fellows從專屬的小門進來宴會廳裡頭,然後用拉丁文唸一段每個學院自己的院訓(motto)後,大家才得以坐下。通常會有三道餐點:前菜、主菜以及甜點,會依序由學院內部負責餐飲的團隊送上來(很可惜餐點並不會憑空出現)。因為每個學院都會有自己的廚師團隊,創造出來的餐點也都不盡相同。某些學院便會標榜自己聘請了米其林廚師來擔任學院主廚,藉此來吸引更多學生,也有些學院標榜著「平價美食」,當然像是國王學院這些聲望有名的學院,一般非學院的學生是很難搶到票(可能比蔡依林演唱會還難搶到票?),也因此常常有人是以要收集到31所學院的Formal Dinner為目標:Formal Hunter!


在不同節慶也會有不同主題的Formal,例如在聖誕節就會有人唱聖歌,然後有一些聖誕節傳統餐點等。很特別的是,某些學院還會特地以哈利波特為主題來舉辦Formal,大家就必須要打扮成哈利波特裡面的人,然後晚餐同時還會有一些小橋段,例如分類帽儀式,貓頭鷹在宴廳裡面飛翔等有趣小巧思。而通常在晚餐過程當中,某些學院是禁止學生拿起手機拍照或是使用的,因此這時候就很考驗大家如何跟旁邊的陌生人聊天的能力了,也能藉此認識更多的人脈!


四、自主學習的極致:導生制的典範!?

在劍橋大學裡頭是所「研究型大學」(Research University),因此十分注重學生是否擁有能夠自主研究的能力。以碩士班為例,其實真正上課的時間不多(可能一週上課時間為4-6小時),劍橋大學在一個學年度總共有三學期,每一學期約為八週,在學期與學期之間基本上都會放四到六週的假期,因此很多時候其實都是自己的「自主學習」(或是遊玩歐洲的好時機!)。而劍橋大學最引引為傲的莫過於是自己的「導生制度」了。每一位學生在入學時根據你有興趣的研究主題,都會配到一位指導教授(Supervisor),在上課之餘,很多時候你就是要跟著這一位指導教授一起學習,他會根據你的狀況來給你不同的意見,同時根據你繳交的draft來提供給你修改的方向以及指引。在寫最後的畢業論文時,也會與你討論你的研究方法、數據分析等。當然,不同指導教授的個性跟風格都有所不同,因此如何去適應不同指導教授的風格與各種「眉眉角角」變成了研究生很重要的課題之一。很多學員一剛開始到劍橋大學上課時都會遇到許多不適應,主要是因為自己擁有的自由、時間太多了一時之間失去了方向。因此如何去善用自己的時間,選定主題,自主完成研究也都是每個到劍橋的學生必須學習的事情。



透過這篇文章,我們很粗淺簡要地介紹了劍橋大學的申請以及各種有趣的傳統,希望能讓大家對於劍橋大學有更多的認識,也希望能夠讓想試看看的朋友們,能夠有更多參考資訊以及準備方向。如果想瞭解更多關於劍橋大學的申請或其他相關疑問,歡迎隨時與谷燈堡英語預約諮詢!

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