五大德國特色耶誕習俗

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耶誕節在基督教、天主教國家中,是最為重要的節日,在德國自然也不例外。上一篇文章透過問答介紹了德國耶誕節的基本狀況。不過,或許有同學會好奇,德國與其他國家的過節傳統有什麼不一樣嗎?這一篇文章將介紹德式耶誕節的五個傳統,一起來認識德國耶誕節獨有的迷人之處吧!


1. 耶誕倒數月曆(Adventskalender)

這樣傳統起源於19世紀德國,源自拉丁文「adventus」的「Advent」一詞意為「降臨」,因此「Adventskalender」的意思實際上是「降臨節日曆」,目的是提醒人們為了耶穌降臨到世上(也就是聖誕節)這個大日子做好準備。所以,簡單來說Adventskalender就是在為耶誕節進行倒數。



Adventskalender從12月1日開始,總共有24格,到了最後一天也就是平安夜。德國的教徒們多與小朋友一起倒數,不少家庭會準備23個小禮物(+1個平安夜的大禮物)給家中的孩子,每拆一個就代表更靠近耶穌降臨的日子一點,也有一些家庭是以每天點一根蠟燭來倒數。

不過,這項傳統演變至今也成為耶誕節商機的一部分,許多商家會推出自家產品的倒數月曆,從美妝品到啤酒,讓成人也可以回味耶誕節前每天拆禮物的心情!


2. 德式薑餅(Lebkuchen與Spekulatius)

在各式甜點,最有耶誕節風味的不外乎「薑餅」了!

「Lebkuchen」是一種在西歐常常可以見到的甜薑餅,起源地眾說紛紜,各地的配方也略有差異,不過,紐倫堡的「Nürnberger Lebkuchen」與阿亨的「Aachener Printen」這兩種甜薑餅,是數一數二有名!Lebkuchen通常以黑麥製成,加入蜂蜜、堅果和香料,口味較為濕潤,是甜甜的耶誕節記憶~

至於「Spekulatius」這種薑餅,相傳起源於比利時或荷蘭,德國與他們較靠近的北萊茵-西發利亞邦(Nordrhein-Westfalen)以及周遭各邦也都有吃Spekulatius的習慣,在12月往往能在超市看到他的身影。在德國製作的Spekulatius通常是3位德國聖人為造型,添加了胡椒、肉豆蔻、肉桂等香料,吃起來硬硬脆脆的,搭配一杯熱紅茶是絕妙好滋味!


3. 耶誕市集(Weihnachtsmarkt)與熱紅酒(Glühwein)

12月的德國,常常可以見到「耶誕市集」。有不少台灣同學會將之比喻為德國版的12月限定夜市,其實還相當精準!除了一些耶誕節的擺飾,規模稍大的耶誕市集販售的商品也可算是琳瑯滿目,也會有許多平常相對少見的「路邊攤美食」,包含可麗餅(Crêpe)、吉拿棒(Churros)、甜甜的堅果類(gebrannte Mandeln, Cashews)、以及各式耶誕節的餅乾。除了甜食之外,往往也能見到德式香腸(Bratwurst)。


而在各式美食中最吸引人的,則是加入香料(肉桂、丁香為主)調味的「熱紅酒(Glühwein)」,在冷冷的冬季來一杯熱紅酒,是相當有代表性的德式耶誕節回憶呢!



4. 平安夜的馬鈴薯沙拉(Kartoffelsalat an Heiligabend)

美國人的平安夜晚餐往往是一場盛宴,不過,有許多德國家庭卻是吃馬鈴薯沙拉!原來,在古代,11月11日至12月24日是耶誕節的齋戒期間,因此在12月24日當天通常是簡單吃點東西而已,而在德國最受歡迎的簡單食物就是加了小香腸(Würstchen)的馬鈴薯沙拉喔!

至於到了耶誕節當天,傳統的食物則是亮晶晶的烤鵝(Gänsebraten)搭配馬鈴薯丸子(Kartoffelklößen)與燉紫甘藍(Rotkohl)。


5. 送禮物的耶穌小孩(Christkind)

耶穌小孩是流傳在德國、奧地利、瑞士、捷克等地的耶誕節傳說之一,相傳他會在平安夜帶禮物給小朋友。

在16~17世紀的宗教改革(Reformation)之前,德國的小朋友是在12月6日的聖尼古拉斯日(Nikolaustag)領禮物的,不過,馬丁‧路德(Martin Luther)為了反對傳統的耶誕老人(Nikolaus)的形象,而將耶誕節發放禮物的角色交給天使來負責,收禮物的日子也改成現在的12月24日。

有不少德國小朋友早在好幾個星期以前就寫好給「耶穌小孩」的心願清單(Wunschzettel),平安夜這天,就是等著看自己的心願有沒有達成啦!

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